Tacos al Pastor

Scroll down for recipe in English… J’ai goûté pour la première fois aux tacos al pastor au Petit Coin du Mexique, sympathique restaurant de la rue Jean-Talon, à Montréal.  Les véritables tacos al Pastor sont fait à partir de viande de porc marinée dans un mélange d’épices et d’ananas, puis rôtie à la verticale, un peu à la manière des shawarmas  libanais (selon Wikipedia). Ce type de cuisson aurait été popularisé au Mexique par les immigrants libanais. L’appellation « al pastor » signifiant « à la façon du berger » viendrait du fait que les shawarmas sont préparés avec de la viande d’agneau. Ces délicieux petits tacos sont un street food très populaire dans les rues de Mexico, où on les sert garnis de petits dés d’ananas frais, de feuilles de coriandre et d’oignon haché.

Puisque je n’ai pas de rôtisserie verticale libanaise à portée de main, j’ai cherché sur internet dans l’espoir de trouver une alternative à l’authentique recette, et j’ai trouvé! De l’épaule de porc bien assaisonnée, cuisant au four à feu très doux, dans une sauce à base d’ananas broyé et de tout plein d’épices… Il fallait que j’essaie! Le résultat: un tendre pulled pork au goût légèrement fruité, et bien parfumé d’épices, un brin piquant. La tortilla de maïs, le porc et les garnitures forment un tout très agréable en bouche, les saveurs s’équilibrent, le moelleux rencontre le crunchy, le fruité côtoie le piquant, le chaud et le froid se retrouvent côte-à-côte… C’est une merveilleuse recette colorée comme je les aime!  Je vous partage donc ma version, adaptée à ma sauce…

Les tacos étant un plat très convivial, ils plaîront aux petits et aux grands. Si certains de vos invités ne mangent pas de viande /de porc, vous pouvez préparer des haricots noirs concassés avec les mêmes assaisonnements (ail – oignon – cumin – piments – un peu d’ananas broyé…) comme substitut à la viande dans les tacos. C’ est ce que j’ai fait pour mon frère et sa conjointe qui sont végétariens, et franchement même les carnivores se sont régalés des 2 versions, végé et carnée!

Tacos al Pastor

 

  (pour 6-8 personnes)

1,8 kg (4 livres) d’épaule de porc avec l’os

600 ml d’ananas broyés, en conserve, et leur jus (sans sucre ajouté)

1/2 à 1 piment serrano, épépiné, haché finement

1 piment chipotle dans la sauce adobo, haché + 1/2 à 1 cuil. à soupe de la sauce adobo

1 gros oignon blanc haché

3 gousses d’ail hachées

10 ml (2 cuil. à thé) de sel

5 ml (1 cuil. à thé) de poivre moulu

10 ml (2 cuil. à thé) de cumin moulu (idéalement fraîchement moulu)

10 ml (2 cuil. à thé) d’épices à chili ou de poudre de chili

5 ml (1 cuil. à thé) d’origan séché

Huile d’olive

Tortillas de maïs (en faire cuire plus que moins, ces petits tacos disparaissent vite!)

Garnitures: petits dés d’ananas frais, feuilles de coriandre hachées  oignon haché (les 3 garnitures classiques) et pourquoi pas fromage, dés d’avocat  et salsa si désiré…

Tacos al Pastor

Préchauffer le four à 250 F / 120 C. Enlever la couenne et le surplus de graisse autour de l’épaule. Préparer un rub d’épices en mélangeant le sel, le poivre, les épices à chili et le cumin moulu. Répartir le mélange d’épices uniformément sur la viande en massant celle-ci. Mettre de côté. Dans un grand bol, mélanger l’ananas broyé et son jus, le piment serrano, le chipotle et la sauce adobo, l’oignon et l’ail haché. Dans une grande cocotte allant au four, verser un filet d’huile et y faire dorer la viande quelques minutes de chaque côté. Retirer du feu et verser la sauce à l’ananas autour de l’épaule de porc et aussi sur le dessus de la viande. Couvrir et cuire 4 h , ou jusqu’à ce que la viande soit fondante et se détache toute seule de l’os. Retirer tous les os du plat, effilocher le porc, et remettre au four quelques temps (environ 30 minutes ou plus) sans couvrir, pour laisser la sauce réduire et se concentrer. On veut un peu de caramélisation et surtout pas une texture « mouillée ».

Je vous conseille fortement de faire cuire la viande la veille, elle gagnera en saveur !

Faire chauffer les tortillas de maïs dans une poêle bien chaude, avec une toute petite quantité d’huile (optionnelle), quelques minutes de chaque côté. Les tortillas développeront un délicieux parfum de maïs grillé et seront plus souples. Les envelopper dans le papier d’aluminium et les garder au chaud dans le four jusqu’au service.

Garnir les tortillas de porc, et d’autres garnitures au choix.

Bon appétit! NB: c’est la recette parfaite pour participer à la Fiesta Friday # 7 du blog The Novice Gardener… !

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Tacos al Pastor

TACOS AL PASTOR

I have first tasted Tacos al Pastor in a small Montreal restaurant, Le Petit Coin du Mexique . In Mexico, these tacos are made with pork, which is first marinated with chile, spices and pineapple. The meat is then grilled using a vertical rotisserie, very similar to the rotisserie used for the lebanese Shawarma. According to Wikipedia, Lebanese immigrants introduced the vertical rotisserie in Mexico, and this could explain the name « al pastor » which means « shepherd style » , the shawarma being a lamb-based recipe. Delicious tacos al Pastor are a very popular street food in Mexico,  where they are eaten with diced fresh pineapple, chopped sweet onion and cilantro.

Since I don’t own a vertical rotisserie or a lebanese restaurant, I looked on the internet for a homemade recipe that would be a nice substitute to the real thing: I found the perfect recipe at Feast on the cheap, a very inspiring blog. I adapted the recipe to my taste and here it is for you!

Tacos are such a nice meal to serve when you don’t want anything fancy, and you want to please children AND grown-ups.. Also, if you want to feed vegetarians and meat eaters at the same table, this is the perfect dish: in a pan, cook / sauté some canned black beans with the same seasonings (spices, peppers, onion, garlic, a little bit of crushed pineapple), crush everything lightly, and serve the beans as a pork  substitute for the non-meat (or non-pork) eaters… Even the carnivorous friends will want to have a taste of the beans!

Tacos al Pastor

Version végé aux haricots noirs / Vegetarian black bean option…

 INGREDIENTS (for 6-8 servings) 

1,8 kg (4 pounds) pork shoulder , with bone

600 ml – 20 oz. unsweetened canned pineapple chunks

1/2 to 1 serrano pepper, de-seeded and chopped

1 chipotle pepper in adobo sauce + 1/2 to  1 Tbsp adobo sauce

1 large sweet onion, chopped

3 garlic cloves, chopped

10 ml (2 tsp) salt

5 ml (1 tsp) black pepper

10 ml (2 tsp) freshly ground cumin

10 ml (2 tsp) chili powder or chili spices

5 ml (1 tsp) dried oregano

olive oil

Small corn tortillas (enough for everybody, plan more than you think will be eaten!)

Toppings: diced fresh pineapple, chopped onion, chopped cilantro,  and anything you like: cheese, salsa, diced avocado…)

Tacos al Pastor

Preheat oven to 250 F / 120 C. Remove excess fat from the pork shoulder. Prepare a spice rub by tossing together the salt and pepper, chili powder and cumin. Massage the dry rub all over the pork shoulder. Put aside. In a large bowl, mix the pineapple chunks and its juice, the serrano pepper, the chipotle + adobo sauce, the onion and the chopped garlic.  In a large Dutch Oven ( I used an oval Creuset), heat some olive oil and once hot, brown the meat on all sides, until it reaches a nice golden color. Remove the pan from the heat, and add the pineapple sauce around and over the meat. Cover  and place the pan in the preheated oven for about 4 hours, or until the meat is extremely tender and can be « pulled » from the bone using a fork. Remove all bones, fat and parts you don’t want to eat in your tacos, and put the pan in the oven for about 30 minutes or more, uncovered, to reduce the liquid around the meat. This will thicken the sauce. Some caramelization is wanted, and too much liquid wont mimic a vertically grilled meat!

I strongly recommend cooking the meat the day before you are planning to serve the tacos, it will be even better tasting! 

Cook the taco tortillas in a frying pan with an optional touch of oil, a few minutes on both sides, to develop a nice corn aroma and to get soft/flexible tortillas… Wrap them in foil and keep them warm in the oven.

Add pork and the toppings of your choice, and voilà! This is the perfect recipe to participate to this week’s Fiesta Friday on The Novice Gardener’s blog!

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Bon appétit!

 

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29 réponses

  1. J’ai été moi aussi cet hiver au Petit coin du Mexique et j’ai pris justement los tacos del pastor et leur soupe aux tortillas! Je crois que c’est Mme di Stasio qui en avait fait la publicité:) Ta recette dois être très goûteuse, on met pas de la viande d’agneau aussi?

    • It is unusual, but it works perfectly! When we think about it, pork is often prepared with fruits (apple, apricot, figs, raisins, etc…) and pineapple + cilantro add so much freshness to these delicious tacos 🙂

  2. Wow! These tacos look absolutely spectacular Catherine. I’m putting this on my table in the near [very near!] future. Fabulous photos too 🙂 I just read the tip you offered to Angie on keeping the cilantro fresh – I never knew that – thanks!

  3. I happen to have just bought pineapple and pork, but had not decided what I was going to do with them. I was thinking sweet and sour pork, but I think your tacos win! Look so yum, Catherine! Besides, I have all that cilantro, and you know how fast they turn brown. Thanks for sharing this! 🙂

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