Salade de têtes de violon, vinaigrette à l’huile de noix

FIDDLEHEAD SALAD WITH WALNUT OIL VINAIGRETTE, Scroll down for the recipe in English… La tête de violon est vraiment un de mes légumes préférés. Cette tendre pousse de la fougère-à-l’autruche est la première verdure locale à se présenter sur les étals des marchés au printemps, quand le beau temps est à nos portes. On devrait dire crosse de fougère, puisque tête de violon serait un calque de l’anglais fiddlehead, mais je m’en fiche. J’adore ce nom très imagé, qui illustre bien une forme  rappelant la tête spiralée d’un violon, et de toute façon c’est sous cette appellation que vous trouverez ce légume au Québec…

salade de têtes de violon - fiddlehead saladLa chair  tendre et délicate de la tête de violon, ainsi que sa belle couleur verte, me rappellent sa lointaine cousine l’asperge qui est elle aussi une pousse de fougère. Lorsque j’ai vu des têtes de violon du Québec à la fruiterie cet après-midi, je n’ai pas pu résister! J’ai eu envie de les cuisiner comme je prépare souvent les haricots verts, soit blanchies, et servies en salade avec une vinaigrette à l’huile de noix. Délicieux!

salade de têtes de violon - fiddlehead salad

Une nouveauté sur le blog à partir de maintenant: j’ai réussi à programmer une version imprimable des recettes, ce qui vous permettra de sauver au moins 15 feuilles de papier par recette, car vous n’aurez plus à imprimer tout l’article et les photos! Vous n’avez qu’à cliquer sur « imprimer » dans l’encadré de la recette…

Salade de têtes de violon, vinaigrette à l'huile de noix

Ingrédients (pour 4 portions)

500 g de têtes de violon

1 tomate sans les graines, coupée en petits dés

12 noix, grillées et coupées en gros morceaux

4 cuil. à soupe (60 ml) d’huile de noix

1 – 2 cuil. à soupe (15-30 ml) de vinaigre de xérès

1 gousse d’ail hachée

sel et poivre

Le plus long dans cette recette, c’est de très bien rincer les têtes de violon: les plonger dans un bain d’eau froide et les frotter doucement entre les doigts. Rincer et recommencer à 4 reprises, jusqu’à ce qu’il n’y ait presque plus de débris dans l’eau. Pendant ce temps, faire bouillir un bonne quantité d’eau dans une casserole. Bien saler cette eau, pour fixer la couleur verte des légumes et éviter des têtes couleur olive (beurk!). Faire cuire les têtes de violon 4 minutes dans l’eau bouillante, égoutter-les et plonger-les dans un bol rempli d’eau très froide. Les têtes de violons n’étant pas comestibles crues, certains recommandent une première cuisson dans l’eau bouillante ( 1 minute) suivie d’un changement d’eau et d’une deuxième cuisson, ou de les faire bouillir pendant au moins 10 minutes… J’ai simplement très, très bien lavé mes têtes de violon, fait une seule cuisson de 4 minutes, puis les ai plongées dans l’eau fraîche. Faites-les cuire plus longtemps si désiré :)…

Préparer la vinaigrette en hachant la gousse d’ail avec du sel. Bien écraser la gousse + le sel pour en faire une purée avec votre couteau. Verser dans un petit bol, y ajouter l’huile et le vinaigre.

Mélanger les têtes de violon, la tomate, les noix et la vinaigrette. Servir tiède. Bon appétit!

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FIDDLEHEAD SALAD WITH WALNUT OIL VINAIGRETTE

Fiddleheads are one of my favourite vegetables. They are the first locally grown vegetables available at the end of spring, and seeing them at the market today meant that warm weather is coming back, finally! I prepared them like I often serve green beans: in a salad, with a walnut oil vinaigrette. The result was delicious!

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I finally found out how to get printable recipes (not printing the whole post + photos, saving you many sheets of paper for each recipe!..). From now on, all my recipes will be easy to print. Since my blog is set up in French, the word IMPRIMER shows up on the upper right corner of the recipe below, and it means PRINT. I have not found how to change that to English yet!

Fiddlehead salad and walnut oil vinaigrette

INGREDIENTS (for 4 servings)

500 g (1 pound) fiddleheads

1 tomato, seeded and finely diced

12 walnuts, roasted and chopped (large pieces)

4 Tbsp (60 ml) walnut oil

1-2 Tbsp (15-30 ml) sherry vinegar

1 clove of garlic, chopped

salt and pepper

The longest part of this recipe is to clean the fiddleheads: put them in a large bowl filled with cold water. Clean the fiddleheads by gently rubbing them with your fingers. Rinse the water and repeat 4 times. Meanwhile, fill a saucepan with salted water and bring to a boil. The salt is important: it will help fix the colour, so you won’t get olive green fiddleheads… Cook the fiddleheads in boiling water for 4 minutes, then put through a sieve and drop in a bowl filled with cold water. Since raw fiddleheads are toxic, they have to be cooked properly. Some recipes recommend to cook the fiddleheads twice: boil 1 minute, rinse, change water, then more boiling, or to boil then for at least 10 minutes. I have not done that and everything was fine… Chose the cooking method you are more comfortable with 🙂

Prepare the vinaigrette: Sprinkle the chopped garlic with a generous amount of salt, and crush it with a knife to make a garlic paste. Put the garlic/salt paste in a small bowl. Add the walnut oil and the sherry vinegar.

Mix the fiddleheads, diced tomato, walnuts and vinaigrette. Serve at room temperature. Bon appétit!

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20 réponses

  1. Ah les têtes de violon… J’ai été obsédée par ce truc lors de mon passage à Montréal au printemps 2009. Et puis une fois en ma possession, ces bestioles se sont révélées plus compliquées à cuisiner que prévu. Si seulement j’avais eu ta recette alors !

    • Bonjour chère Pintade! C’est plutôt la cuisson qui est particulière, mais sinon, c’est un légume vert comme un autre. Du beurre, du sel et c’est parfait 🙂 Mais ma salade était pas mal du tout 😉 La saison des têtes de violon tire à sa fin …

  2. Catherine,
    Your photos are just lovely–I’ve never eaten fiddleheads though you make me want some–NOW!
    Of course I want fresh tomatoes now, too, and sadly my plants are only 5 inches tall.
    There’s always something to look forward to in the kitchen and the garden, yes?
    Thanks for this recipe.

    • Thank you Kristen! I have planted tomato plants this weekend too, and I can’t wait to eat their fruits 🙂 I have also planted yellow watermelon plants. I hope this works, I have never eaten freshly picked watermelon before 🙂

  3. Les têtes de violon sont parmi les chose que j’ai mis dans la liste de mes préfères à Montreal…. Dans les derniers semaine j’ai eu des amis d’Italie chez moi, ils ont eu la chance de les goûter et de les apprécier! Je l’ai vu aussi en marchant dans le Plateu…finalement le printemps est arrivé!

  4. Dear Catherine, I just wrote to Hilda earlier this week about my love for fiddleheads. I have loved them since the first time I ate them, in a restaurant and not here in Los Angeles. I have literally been on a mad hunt each springtime to find them in Los Angeles and there is 1 little mushroom man at our farmer’s market who brings them once or twice per year, but I think the restaurants gobble them up. He’s kind of moody, too, he needs to be charmed in order to deliver . . . but alas this year I came up empty handed. I just love fiddleheads for their flavor and texture and this simple preparation you offer is perfect for spring! We also have a local walnut vendor at our Wednesday and Saturday market and I think walnut oil, even a teeny bit, lends such a wonderful earthy flavor to salads, vegetables, even drizzled on fruit with some balsamic too.

    • You are right about their delicious texture and flavour… I am surprised that you can’t find them in LA! Maybe they can’t travel well? I don’t know… If you can’t find fiddleheads, this salad is delicious with green beans, and probably with beets (I should try!) … This walnut oil and garlic vinaigrette is delicious with any cooked vegetable…

  5. Ah voici un légume typiquement Nord-américain ! Quel dommage qu’on ne le trouve pas en Europe, j’aimerais tant y goûter. Ta salade a l’air délicieuse.

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